“无钉之船”:最早往返于阿拉伯海与南海的海舶

2021-09-09 08:48:30
来源:文章来源于网络

  年,马可波罗奉忽必烈汗的生命,从泉州护送蒙古广阔的公主通过海路到伊朗伊利汗国和阿鲁浑汗结婚。在阿拉伯海和波斯湾,马可波罗看到了不用钉子的阿拉伯海船。他说:他说:他说忽鲁谟斯建造的船只是全世界最差的,也是最危险的, 将乘船的商人和其他的乘客置于巨大的风险之中。它们的缺陷就在于船只建造没有用铁钉;使用的木材太坚硬,很容易像陶土那样裂开。如果想钉钉子的话,木材会反弹,经常会破裂。船板也受不了铁钻,小心也行。只好用钉子或楔子连接,然后用印度核桃(theindiantnuts)外壳的纤维用绳子绑住。印度的核桃果实很大,外壳复盖着马毛般不可思议的毛。在水里浸泡发软之后,外壳的丝线就用来制作绳索,后者又用来捆绑船板。这些绳子耐水。船底也没有用沥青,而是用麻絮混合鱼油加以填塞。这些船只只只是一帆一舵的甲板。装载货物时,用兽皮复盖船板的马站在兽皮上运往印度。也没有铁锚,用另一个锚。这样的结果是,恶劣的天气来临的时候-海上总是波涛汹涌-船上登陆沉没的情况很多。

  马可波罗所说的 “印度核桃”就是椰子;提到的“另一种锚具”大概就是指木制的锚具,分量比铁锚轻,因而船只容易被大风吹走 。这种“没有铁钉”的“无钉之船”,和马可波罗乘坐的中国制造的泉州海舶相比,实在太差了,根本不入这位见多识广的意大利旅行家的法眼。
  马可波罗之后的30年,意大利方济各会托钵僧鄂多立克(Odoricodadardenone,1286吗?-1331)1330年前到达印度洋,自己从波斯湾一带乘无钉船到达印度西海岸的塔纳(Tana)。他说:人们用一种叫Jase的船,它只用绳子缝合。我登上其中一艘,在上面找不到一枚铁钉。如此上船后,我在二十八天内来到塔纳。对于无钉之船,鄂多立克很吃惊,但没有臧否。总之,这艘船经过将近一个月的时间,平安地带到了印度。无钉之船似乎没有马可波罗说的那么糟糕。
  王大渊的马船
  马可波罗和鄂多立克介绍的波斯湾的船只,不久之后就为元代旅行家汪大渊亲见。大约在1330年冬天,汪大渊从斯里兰卡登临了马尔代夫群岛;等到了次年春夏之间季风改向之后,他就乘船北上抵达了南印度,而后可能到了波斯湾。在波斯湾的甘埋里,汪大渊看到了当地买马的马船。他说:那个地方的船叫马船,比商舶大,用椰子索板做。每舶二三层,用板横堆,无法泄漏,尖端人日夜轮流不竭。以乳香压重,上载马数百匹,头尾轻,鹿吊肚子,四蹄削铁,高七尺左右,日夜可行千里。
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